Adevărul despre Covid-19 în Moldova

26-04-2020

La sfârșitul lunii martie, ‘Nord News’, un portal de știri cu sediul în cel de-al doilea oraș ca mărime din Moldova, Bălți, a publicat un articol care contestă afirmația Președintelui Igor Dodon precum că țara a fost pregătită pentru Covid-19.  Constatările lor au provocat discuții în toată Moldova.

Echipa Nord News, toți membrii căreia lucrează de acasă în carantină auto-impusă în ultimele două săptămâni, a dezvăluit că în nordul țării existau doar 31 de respiratoare în cele 11 spitale și doar 26 dintre acestea funcționau. Este vorba despre 26 respiratoare pentru o populație de peste 1 milion de oameni.

Aceste constatări au fost publicate la doar două zile după ce Președintele Dodon a făcut un anunț public în care a declarat că toate spitalele din țară sunt bine pregătite pentru criza Covid-19, un anunț pe care Dumitru Pelin, directorul și fondatorul Nord News, îl consideră ca fiind pur politic. Articolul Nord News a fost distribuit în toată țara și în țara vecină, România.

Nou jucător pe scena mass-media din Moldovan

Nord News este un jucător relativ nou pe scena mass-media din Moldova. Acesta a fost fondat în martie 2018 de un grup de tineri jurnaliști care voiau mai multă acoperire a evenimentelor locale care nu erau niciodată prezentate în alte mijloace media. De asemenea, ei erau hotărâți să ofere populației locale știri independente imparțiale, întrucât nu existau în regiune alte agenții mass-media independente în limba română.

Câțiva dintre membrii fondatori au lucrat cu TV Nord, înființată și controlată de oligarhul Vladimir Plahotniuc, precedentul președinte al Partidului Democrat, la putere până la jumătatea anului 2019. Ei s-au săturat să fie forțați să respecte politica editorială politizată a acestui post TV.  Într-adevăr, Pelin povestește cum a fost concediat din funcția sa de prezentator al unui program independent la acest post atunci când a ‘pus like și a distribuit’ un video pe Facebook al diasporei și activiștilor mass-media care protestau împotriva codului audiovizualului din Moldovan în fața Parlamentului European din Bruxelles.

În timp ce Pelin a reușit să asigure un împrumut de la oameni de afaceri locali pentru a cumpăra echipamente inițiale, Fondul European pentru Democrație (FED) finanțat de UE a oferit Nord News primul lor grant substanțial, ceea ce le-a permis să-și dezvolte platforma web și să-și construiască echipa de jurnaliști.

Astăzi, Nord News angajează 14 oameni care scriu atât în limba română, cât și în rusă. Ei produc acum peste 70 de procente din conținutul lor singuri și prezintă noutăți din toată Moldova și  de pe plan internațional. Portalul înregistrează acum aproximativ  50.000 vizite unice pe site și are peste 1.100 abonați la canalul său de YouTube, cifre mari pentru o țară în care doar o treime din populație are acces la internet.

Când virusul Covid-19 a afectat pentru prima dată Moldova, jurnaliștii Nord News au vizitat sate locale din nord-vest unde au fost înregistrate cazuri confirmate. Ei au vorbit cu oamenii despre cum se protejează de virus și au postat videoclipuri cu interviurile lor pe YouTube. După aceste vizite, echipa a decis să intre în carantină auto-impusă și au lucrat cu toții de acasă în ultimele două săptămâni.

'Oamenii cred în noi'

În perioada aceasta de carantină, Pelin și jurnaliștii săi au ținut legătura strânsă cu contactele lor și au continuat să raporteze evoluțiile. În ultimele două săptămâni, el a devenit, de asemenea, tot mai conștient de rolul important pe care Nord News îl joacă, “oamenii cred în noi și ne trimit informație despre ceea ce se întâmplă.  Este clar că ne văd ca un canal important pentru acoperirea independentă a mass-mediei din Moldova.”

Un articol recent al Nord News raportează soarta moldovenilor din diasporă; peste 1 milion din populația țării trăiește și lucrează în străinătate, mulți dintre ei fiind din această regiune de nord-vest a țării.  Există doar trei avioane charter disponibile zilnic pentru a-i aduce pe moldoveni acasă în țară, în pofida promisiunilor guvernului de a aduce mai multă lume acasă.

Doar 6 respiratoare în Bălți

La fel ca mulți moldoveni, Pelin este sceptic față de statisticile oficiale privind cazurile Covid-19 din țară, susținând că sunt motivate politic. “La ziua de astăzi, autoritățile spun că în țară sunt 220 cazuri confirmate de coronavirus. Dar am vorbit cu specialiști și bănuim că cifrele reale sunt probabil de 7-10 ori mai mari.  În Bălți, există doar 6 respiratoare și acesta este un oraș cu o populație de 100 mii oameni.  Cum vor trata oamenii dacă o să fie un focar aici?” se întreabă el.

Luni (5 aprilie), echipa de jurnaliști se va întoarce la birourile lor. Ei au comandat toate echipamentele care o să-i ajute să fie în siguranță în timpul aceste epidemii: mănuși, costume de protecție, măști.  În ochii lui Pelin, este de datoria sa ca jurnalist să continue. “Unele agenții mass-media au încetat să lucreze în timpul aceste crize. Dar eu nu sunt de acord. Cred că moral, trebuie să raportăm în continuare. La fel cum medicii sau comencianții sunt lucrători cheie în timpul acestei crize, cred că și jurnaliștii sunt. Trebuie să scriem despre ceea ce se întâmplă cu adevărat. Trebuie să informăm oamenii,” spune el.

Articol publicat în Engleză de Fondul European pentru Democrație